Tipos de discos duros: cuáles son y sus diferencias

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Los discos duros son dispositivos de almacenamiento que permiten al usuario de un ordenador almacenar archivos en él durante un periodo de tiempo que el usuario mismo determina. La existencia de estos dispositivos permite a los ordenadores correr sistemas operativos complejos como los son Windows o Linux.

Años atrás, aparecieron en el mercado los discos de estado sólido o SSD, una nueva tecnología que busca reemplazar a las "tradicionales" HDD. Sin embargo, aún se tiene mucha ignorancia sobres las diferencias entre cada uno de los tipos de discos de almacenamientos a los que se puede acceder.

Disco duro HDD

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Un disco duro o HDD (del inglés Hard Drive Disk), es un dispositivo que permite a un computador almacenar información dentro de este. Esta información puede ser luego modificada o eliminada del dispositivo, esto mediante procesos que se dan dentro del HDD mediante el acople de un sistema mecánico y otro electromagnético. Por esta razón también suelen ser llamados  discos mecánicos o discos magnéticos.

El sistema mecánico se encarga de la rotación de unos discos en el interior del dispositivo; estos giran entre 5400 a 7200 veces por segundo, implicando que a mayor velocidad, mayor será la velocidad de transmisión de datos. Además, cuanto menor sea el espesor de estos, mayor será la capacidad de almacenamiento.

Por otro lado, el sistema electromagnético se ocupa de escribir la información en los discos. Luego, otro componente del sistema interpreta la configuración magnética del los discos organizando la información en ceros y unos (sistema binario), ya que es la forma en la que un computador interpreta la información. 

 A diferencia de la memoria RAM, un HDD no pierde información cuando el ordenador se apaga, por ello son fiables como sistema de almacenamiento de archivos. Últimamente se han vuelto más económicos y los hay de gran capacidad de memoria, haciendo de estos una herramienta atractiva para el almacenamiento de información externa, como el caso de backup de archivos.

Ventajas y desventajas

  • Ventajas
    • Económicas: Siendo una tecnología que tiene ya varios años en el mercado, su proceso de fabricación se ha optimizado y es posible obtener un disco de funcionamiento eficiente, económicamente accesible y de gran capacidad.
  • Desventajas
    • Peso y dimensiones: Sin importar la capacidad de almacenamiento, estos dispositivos ocupan mucho espacio, además, su peso aumenta en relación con su límite de almacenamiento.
    • Delicado para transportar: Relacionado con el punto anterior, estos son bastante sensibles a caídas debido a su peso y su estructura mecánica.
    • Velocidad de lectura: Este detalle es casi imperceptible para los usuarios de herramientas básicas como las de ofimática, sin embargo para los usuarios de software de gran porte como los de diseño gráfico y edición audiovisual, los tiempos de carga son bastante prolongados.
    • Sensible a campos magnéticos: Es importante evitar que un dispositivo HDD entre en contacto con imanes, por más pequeños que sean. Estos pueden alterar la configuración electromagnética del disco y estropearlo, causando un daño irreparable.

Tratándose de una tecnología con varios años en el mercado, es normal que se tenga una amplia variedad de diseños y versiones; sin embargo, se citarán solo las vigentes.

Clasificación

SATA
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Los discos de interfaz SATA (acrónimo de Serial ATA) sucedieron a los de interfaz IDE, muy utilizados alrededor de los 2000. Los discos SATA parecieron con una conexión diferente y con unas mejoras con respecto a los HDD anteriores, principalmente la implementación del NCQ (en español, Cola de Comandos Nativos), un método más eficiente de acceder a los datos del HDD, y un ancho de banda teórico de hasta 600 MegaBytes por segundo.

SAS

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Los discos duros tipo SAS (del inglés, Serial Attached SCSI) son aquellos que reemplazaron a los discos de tipo SCSI (acrónimo de Small Computer System). Estos son diseñados especialmente para ser implementados servidores o arquitecturas que requieren un gran ancho de banda. De hecho, estos alcanzan los 1500 MegaBytes por segundo, bastante más amplio de lo que un disco SATA puede ofrecer.

IDE o PATA

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Los discos duros con interfaz PATA (del inglés Parallel ATA) son una versión de los discos ATA (del inglés AT Attachment), que se diferencian de estos últimos por tener la capacidad de trabajar con datos en paralelo (realizar varias tareas a la vez). Este tipo de dispositivos son mayormente conocidos como IDE (siglas de Integrated Drive Electronics).

Fueron bastante populares y utilizadas durante la primera década de los 2000, pero hoy en día solo es posible encontrarlos en ordenadores obsoletos, ya que la industria de insumos informáticos avanzó lo suficientemente rápido como para ofrecer un producto mejor, ya mientras este estaba en su momento de mayor popularidad.

Discos de estado sólido (SSD)

Ventajas del SSD

Los discos de estado sólido o SSD (del inglés Solid State Disc) son los dispositivos de almacenamiento más modernos. Guardan cierta similitud con las memorias RAM, en el sentido de que pueden almacenar información sin necesitar del mecanismo mecánico/electromagnético.

La característica que diferencian a estos tipos de discos duros con las memorias RAM, es que no pierden la información almacenada cuando se apaga el ordenador; por ello se los llama memorias no volátiles. Además de esto, los modelos más recientes poseen un protocolo de transferencia de datos más adecuado para esta tecnología.

Ventajas y desventajas

  • Ventajas
    • Velocidad de arranque: Estos poseen una velocidad de arranque mucho mayor a un HDD debido a que prescinde del sistema mecánico que interactúa con los discos. Por lo general se opta por tener el sistema operativo y los programas que más recursos demandan en el SDD, ya que se inicializan de manera más rápida. 
    • Baja latencia: El tiempo que corre entre una orden dada y la ejecución de esta, teniendo un disco sólido es menor.
    • Menor consumo de energía: Son dispositivos ya bastante optimizados en lo que respecta a consumo de energía.
    • Ligero y resistente: Dado que solo se trata de circuitos y unos componentes electrónicos, resulta bastante ligero, son de menor dimensión y resisten caídas.
  • Desventajas
    • Costoso: Es una tecnología todavía reciente y aún en desarrollo, por lo que no tiene un precio muy accesible en lo que respecta a obtener un disco con alta capacidad de almacenamiento.
    • Vida útil: Un disco SSD posee un número limitado de escrituras, lo que implica que llegado a ese número el dispositivo dejará de permitir al usuario escribir y alterar información dentro de él.

Clasificación

SATA

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Las primeras versiones de discos SSD fueron los de interfaz SATA. Esta configuración no permite sacar un verdadero provecho a esta tecnología, ya que utiliza los mismos protocolos de transferencia de datos que un HDD SATA. 

M2 (SATA)

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A diferencia de los SSD SATA, este posee una estética y arquitectura un poco diferente. Tiene un aspecto bastante similar a una memoria RAM, y es adherido a la placa madre por medio del puerto M2, dejando atrás el cable SATA. Sin embargo, estos siguen utilizando el protocolo SATA, lo que limita sus capacidades.

M2 (NVMe)

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Se trata de la versión más potente de las SSD. Esto se debe a que utiliza un protocolo diferente, el protocolo NVMe (por sus siglas en inglés, Non-Volatile Memory Express) con el que aprovecha la conexión PCI-express, teniendo una transferencia de información más eficiente con el CPU del computador.

Cuál elegir

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Elegir un dispositivo de almacenamiento SSD o HDD, no es una cuestión de preferencias sino de funcionalidad y conveniencias. Los SSD ofrecen tiempos de carga mucho menores, haciendo lo una opción indispensable para aquellos que trabajan con algún software que requiere la menor latencia posible.

Para los usuarios que se limitan a las herramientas de ofimática, utilizar una SSD no resultará una ventaja, salvo que el sistema operativo iniciará de forma más rápida. Además, podría representar una desventaja si se necesita de gran espacio de almacenamiento, ya que las HDD tienen una gran capacidad en este sentido y a menor precio.

Sin embargo, muchos usuarios recurren a combinar estas opciones, dejando la SSD como espacio de almacenamiento del sistema operativo y programas que necesitan una baja latencia, y una HDD para almacenar datos. Esta opción es bastante responsable en el sentido que prolonga la vida útil del SSD, ya que es en el tratamiento de archivos que se realiza una gran cantidad de operaciones de escritura.

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