Firmware: qué es y para qué sirve

Qué es un Firmware

El Firmware es un programa encargado de controlar todos los circuitos electrónicos (o hardware) de un dispositivo. También se le conoce como soporte lógico inalterable, ya que esa es su función principal. No solo está presente en ordenadores, también se encuentran en teléfonos móviles, auriculares Bluetooth, e incluso en lavadoras y televisores. 

El software suele encontrarse en chips de memorias conocidos como ROM, de donde establecerá una interfaz con la configuración del sistema. Así, controla todas las acciones del dispositivo asegurándose que el funcionamiento básico de los aparatos electrónicos sea el indicado en todo momento. A continuación encontrarás toda la información necesaria para conocer más sobre este esencial programa que permite que tus dispositivos electrónicos funcionen correctamente.

Diferencias entre Firmware y Driver

Si bien, ambos son piezas de software que permiten el funcionamiento correcto de los equipos electrónicos, son completamente diferentes. Para que no haya duda alguna sobre la función y el propósito de cada uno de estos software, presentamos a continuación las principales diferencias entre ambos.

Firmware

  • Este es un código que siempre se encuentra instalado de fábrica en los dispositivos electrónicos. Este se encuentra en un apartado de memoria aparte de los demás códigos y programas necesarios para el buen funcionamiento de los aparatos electrónicos.
  • Son software de sistemas nivel bajo que interactúan directamente con el hardware de los dispositivos.
  • En caso de formatear tu disco duro, este programa no será eliminado
  • Este programa se encuentra en cada uno de los aparatos electrónicos existentes en la actualidad.
  • Si este software no funcionara, los dispositivos simplemente no podrían encender ni realizar ningún tipo de función básica.
  • Actualizar este software no es imposible, pero si resulta una tarea complicada dependiendo del dispositivo donde se encuentre.
  • Los fabricantes son los encargados de aportar el software a sus equipos y no es posible utilizar opciones genéricas en caso de daño.

Drivers

  • Estos programas no se instalan realmente en los dispositivos sino en su sistema operativo.
  • Son programas de nivel superior que se encuentran en el sistema operativo o disco duro del sistema y no en unidades de almacenamiento.
  • Si formateas tu disco duro, todos los drivers instalados se perderán por completo.
  • Este software solo se encuentra en dispositivos que cuenten con un sistema operativo.
  • La función de los drivers es hacer que ciertas funciones de los dispositivos tengan un buen funcionamiento.
  • Estos se actualizan fácilmente y en la mayoría de los casos la actualización es automática.
  • Existen drivers oficiales y sus genéricos que permiten un buen funcionamiento de los dispositivos aunque con algunas limitaciones.

Ejemplos

Ejemplos sobre el Firmware

Todos los dispositivos actuales funcionan gracias al uso de Firmware que se encuentran instalados automáticamente. De hecho, muchos elementos conocidos y funciones de dispositivos son uno de estos programas de soportes lógicos inalterables. Los ejemplos más comunes en donde se encuentra incorporado este tipo de software son:

  • El BIOS de los ordenadores tanto portátiles como de sobremesa que sean compatibles con IBM PC.
  • El sistema de temporización y controles de los ordenadores.
  • Atributos de video, sonido o lista de canales en cualquier tipo de televisores actuales.
  • Run Time Abstraction Services o RTAS que utilizan los ordenadores IBM.
  • Procesadores digitales de música con chips EPROM como el Eventide H 3000.
  • Productos con sistema plug and play.
  • Sistema ARCS que se encuentra en los ordenadores Silicon Graphics.
  • Ordenadores de las compañías Sum Microsystems, Apple Computer y Genesi.
  • Plataformas con código en los ordenadores Mac OS X o sistemas Itanium.
  • Software de grabadoras de CD o lectores de CD tanto incorporados en ordenadores como dispositivos externos.
  • Teléfonos móviles.
  • Routers.
  • Consolas de videojuegos como Nintendo DS, Play Station 3, Xbox 360 y Wii.

Tipos de Firmware

La función del Firmware es hacer funcionar correctamente los dispositivos y es por esa razón que no existe solo un tipo. Los tipos de software más conocidos son los siguientes:

  • BIOS: se conoce por ser lo primero en funcionar al momento de encender un ordenador. Este interactúa directamente con el hardware para comprobar si hay algún error en el sistema. También, verifica el gestor de arranque y reactiva el sistema operativo del disco duro. Esto quiere decir que es el responsable de que los componentes físicos de tu ordenador funcionen de forma eficiente y adecuada durante todo el tiempo de uso.
  • EFI: se refiere a los firmware de nueva generación que se encargan de llevar instrucciones desde la CPU al hardware de inicio. Su nombre significa Extensible Firmware Interface y se caracteriza por ofrecer mayores ventajas que la BIOS. Esto se debe a que este software hace que el ordenador se inicie usando solamente un software de confianza para los fabricantes del ordenador o dispositivo que tengas. A esto se le conoce como arranque seguro y permite mejorar la seguridad de tus dispositivos electrónicos.

Si bien, estos dos son los principales tipos que se encuentran en los ordenadores, existen otros. Las tarjetas de video, las tarjetas de red, los discos duros, los SSD, las tarjetas de sonido y las unidades de flash también pueden incorporar uno de estos software de soporte lógico.

¿Por qué actualizar el firmware?

Importancia del Firmware

Si conoces lo básico de tu ordenador o equipos electrónicos como smartphones o router, debes saber que el firmware debe ser actualizado cuando se necesite. La razón de estas actualizaciones es que son correcciones de pequeños errores que puede presentar el equipo al momento de ser utilizado.

Además, integra mejoras de funciones que pueden optimizar mucho la experiencia de uso. Generalmente estos software se descargan directamente de las páginas oficiales del producto que deseas actualizar. De esta forma el proceso es seguro y sin muchas complicaciones.

Ten en cuenta que generalmente todas las actualizaciones de equipo se realizan de manera automática sin embargo, puedes realizarla de forma manual si lo deseas. Antes de realizar cualquier tipo de actualización de este software en equipos como ordenadores, routers o smartphones debes tener presente los siguientes elementos:

  • Usar siempre un ordenador conectado a internet por cable. Esto proporciona una conectividad mucho más estable que por medio de wifi. Debido a esto no es recomendable hacer este tipo de actualizaciones si la única conexión disponible es a través de wifi. Si en la instalación ocurre algún error de conexión puede causar daños irreparables a tus dispositivos electrónicos.
  • Asegúrate de descargar la versión indicada para tu dispositivo. En caso de que tu aparato a actualizar tenga conectado un dispositivo de almacenamiento debes retirarlo antes de comenzar la actualización. De esta manera no perderás información importante que puedas tener almacenada.
  • Si el navegador que estás utilizando presenta fallas o no funciona, cambia de navegador o de ordenador para hacer la actualización sin riesgos.
  • Crea un respaldo de la configuración de tus dispositivos electrónicos antes de comenzar el proceso. De esta manera la información que necesites se mantendrá intacta.
  • Nunca descargues programas que no sean de la fuente oficial del programa, si descargas algún genérico o software no compatibles los daños pueden ser irreparables.
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