MBR o GPT: cuál es la mejor partición para disco duro

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Un disco de almacenamiento puede ser de gran capacidad, por lo que crear particiones para una mejor organización de los archivos en él, resulta una idea bastante favorable. Aquí es donde se toman en cuenta los formatos de partición MBR y GPT, que son los formatos que actualmente son utilizados para crear particiones en un HDD o SSD.

Cada uno tiene sus respectivas características, pero como MBR apareció mucho antes que la GPT, MBR tiene bastantes limitaciones para la computación de alto rendimiento actual. De hecho, las compañías de manufactura, tanto de placas madre como de computadores portátiles, utilizan GPT por defecto. Con esto, se espera que los años venideros se adopte totalmente esta nueva tecnología.

Qué es MBR

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El registro de arranque principal o MBR (de ing. master boot record), es un registro que se encuentra en los dispositivos de almacenamiento que puede contener información necesaria para el arranque del sistema operativo, como también la tabla de particiones del disco de almacenamiento o, datos de identificación de este.

Específicamente, el MBR toma 512 bytes de espacio de almacenamiento. Unos 446 bytes correspondientes a  información para el arranque del ordenador, otros 64 bytes se utilizan para escribir la tabla de particiones del disco, y unos 2 bytes para la firma de arranque. Esta última se trata de un registro que es imprescindible, sin este, el proceso de inicio se cancela.

El formato MBR se viene utilizando desde 1983, y se sirve del firmware BIOS (en español, Sistema Básico de Entrada-Salida), que es el que se encarga de todos los detalles del arranque de un computador. Este tipo de sistema de arranque, también conocido como Legacy, se empezó a utilizar en la década de los 80, pero ya entrando en los 2000, encontró un sucesor, el firmaware UEFI.

El UEFI trabaja tranquilamente con los discos con formato MBR, sin embargo este firmware está más orientado al sistema GPT. Contrariamente, el BIOS solo admite almacenamientos que trabajen con MBR. Por esto, se recomienda que antes de dar formato MBR o GPT a los discos de almacenamiento al momento de instalar un sistema operativo, se verifique que la placa madre admita, además del Legacy, también UEFI.

Limitaciones y desventajas

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El formato MBR solo trabaja con discos de almacenamiento de hasta 2 TB. Por tanto, una HDD o SSD tiene una capacidad de almacenamiento mayor a esto, por ejemplo 3 TB, solo se tomarán los 2.2 TB, y el terabyte sobrante será ignorado. La capacidad de almacenamiento ignorada tampoco podrá ser utilizada para crear otra partición, por lo que más que ser ignorada, está representará un desperdicio.

Los sistemas operativos de 32 bits (arquitectura x86), solo pueden trabajar con MBR. Así, un computador con capacidad de almacenamiento mayor a 2 TB y sistema operativo de 32 bits,  tendría más de un disco de almacenamiento para alcanzar tal capacidad. Además, con la llegada del UEFI en los 2000, el interés de innovar el sistema MBR ha sido abandonado.

Como último punto, se debe de tener en cuenta que con MBR, uno está limitado a tener 4 particiones primarias. Esto representa una limitación para aquellas personas que utilizan más de un sistema operativo. Una vez escrita la tabla de particiones, habiendo establecido las cuatro primarias, se deberá recurrir a las particiones extendidas o secundarias, o, las particiones lógicas.

Qué es GPT

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Una partición de tabla GUID o GPT, es un formato de registro de particiones para discos de almacenamiento. Este trabaja con el firmware UEFI (en español, Interfaz Unificada de Firmware Extensible) que fue propuesto por Intel para reemplazar al ya antiguo BIOS. Lo llamativo de este sistema es que se realiza una copia de seguridad de la información necesaria para el arranque, y así reparar la partición con los detalles del arranque si se dañasen.

Ventajas y Diferencias con MBR

La llegada de esta nuevo sistema de obviamente supone beneficios en su uso, con respecto al MBR. Entre las ventajas más notables son:

  • Con este formato de particiones, un disco de almacenamiento puede admitir hasta 128 particiones primarias.
  • Puede trabajar con dispositivos de almacenamiento con capacidades de hasta 256 TB.
  • Funciona, en un gran número de casos, solo con sistemas operativos arquitectura x64 (64 bits).

Cómo saber si un computador utiliza MBR o GPT

Saber si un ordenador trabaja con MBR o GPT es una tarea bastante sencilla.

  1. Primero presiona la combinación de teclas Windows X, y haz clic en la opción Administrador de discos.
  2. Luego, haz clic derecho sobre el disco de interés y eliges la opción Propiedades.
  3. En la pestaña Volumen, busca el apartado Estilo de partición, y allí verás la información.
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Conclusiones

En caso de que seas un usuario que no requiere el uso de varios sistemas operativos, o si desea particionar el disco, el formato MBR te será más cómodo. Además, si requieres de mucho almacenamiento, puedes recurrir a discos externos. Por otra parte, si estás buscando tener otro sistema operativo en tu computador o tus actividades requieren programas que ocupan mucha memoria, lo mejor es que utilices el formato GPT.

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